Autora: Beatriz Gonzales - CSP Today

 De acuerdo con lo expresado por diferentes fuentes, también por las mediciones hechas con satélites y simulaciones con modelos, ahora se sabe que en el Desierto de Atacama situado al norte de Chile, es una zona que tiene los siguientes valores de DNI (irradiación solar perpendicular): DNI alto igual a 10.5 kWh/m2 /día (3,832 kWh/m2 /año y DNI bajo igual a 6.7 kWh/m2 /día (2,445 kWh/m2 /año, lo que hace que Chile sea considerado a nivel mundial como uno de los mejores lugares irradiados por la energía solar.  El Desierto de Atacama es una de las regiones más calientes y más secas de la Tierra, lo cual sitúa a Chile en muy buena posición para instalar plantas solares CSP.  Ellas se han convertido en una buena opción tecnológica para este país, especialmente considerando los niveles de radiación solar mencionados anteriormente.

 

Debido a que Chile no produce hidrocarburos en cantidades significativas y porque tampoco cuenta con reservas energéticas no renovables las cuales podrían ser exploradas y explotadas en el futuro, las necesidades energéticas de este país son cubiertas con importaciones de combustibles provenientes de fósiles.  Esta situación, combinada con presión adicional de parte de la volatilidad de precios de los combustibles fósiles a nivel mundial, está influyendo para que Chile redefina su política energética y decida recurrir a utilizar una tecnología de energía renovable, tal como la CSP.

 

¿Qué es una planta de Potencia Solar Concentrada?  Vean la siguiente figura:

 Planta Solar CSP

Estas plantas solares funcionan de la siguiente manera: los rayos solares son reflejados de manera concentrada por heliostatos o también mediante colectores solares de bandeja parabólica.  La concentración de los rayos solares se hace en la torres de calentamiento, y allí el calor producido es transferido a una tubería que contiene una solución de sal diluida constituida por 60% de nitrato de sodio y 40% de nitrato de potasio.  Esta solución sale bombeada a 285 grados C del depósito de sal fría (línea verde), y circula por la torre de calentamiento de donde sale en forma de vapor con una temperatura de 565 grados C (línea roja) y es almacenada en el depósito de sal diluida caliente.  El vapor producido a alta presión mueve una turbina de ciclo Sterling cuyo eje está conectado a un generador de potencia eléctrica.  A partir de allí, la potencia eléctrica es transformada a alto voltaje para su transmisión.  Utilizando el almacenaje de la sal diluida mencionada, es posible que las centrales de potencia solar concentrada funcionen en paralelo, las 24 horas del día, con otras centrales generadoras de electricidad.  O sea su factor de capacidad es alto.  En la actualidad, las plantas CSP se vienen construyendo en varios países. 

 

En América del Sur, Chile es el primer país que construirá una planta CSP.